星期六, 8月 25

美軍測試一種高超音速飛行器X-51A“乘波者”


 
 X-51A“乘波者”高超音速飛行器的藝術照

吊掛在B52轟炸機機翼下方的X-51A“乘波者”高超音速飛行器

B52轟炸機將作為X-51A“乘波者”高超音速飛行器的載具

美軍正在測試一種高超音速飛行器,在幾秒內就可將速度提升至每小時4500英里,倫敦到紐約只需要一個小時。其採用了一種革命性的超然沖壓發動機技術,使這種飛行器可以高超音速飛行。根據研究計劃,這款新型高超音速飛行器將從B52轟炸機機翼下被釋放,進行測試飛行。
這款高超音速飛行器被命名為X-51A“乘波者”,目前正在莫哈維沙漠的愛德華茲空軍基地中準備測試飛行,工作人員將其吊掛至B52轟炸機機翼下方,在飛行測試時將爬升至五萬英尺的高空,地點位於太平洋中的美國太平洋莫古角(Point Mugu)導彈靶場,當X-51A“乘波者”高超音速飛行器被釋放時,將點燃自身的動力系統,整個任務持續時間僅為300秒,但這款飛行器可在這短短的時間內飛行最遠的距離。
高超音速飛行器被視為下一代飛行技術,根據俄亥俄州空軍研究實驗室高速系統分部的負責人羅伯特·梅謝爾(Robert Mercier)介紹:“我們取得對高超音速飛行技術的掌握,就如同從螺旋槳式的飛行時代過渡到噴氣式飛行時代,自萊特兄弟(Wright brothers)以來,我們一直在研究如何使飛行變得更好、更快。目前,高超音速飛行技術就是航空界潛在的前沿領域之一,我相信我們正在等待著進入這個舞台。”
X-51A“乘波者” 高超音速飛行器有美國國家航空航天局和美國五角大樓資助,被希望作為一種新式武器用於軍事目的,其成本估計為1.4億美元,在該款飛行器的研製中,曾經歷了一段混亂的管理過程,在發動機一次故障後甚至面臨中止測試飛行。最新的一次飛行測試中,X-51A“乘波者” 高超音速飛行器在釋放後進行4秒的自由落體飛行,然後主引擎開始點火工作,在30秒的時間內將其速度提升至4.5倍音速。值得一提的是,該發動機技術來自其他飛行平台,幾乎沒有任何外部氣動運動的部件,在加速至6倍音速時爬升至7萬英尺高空,進行300秒的飛行後濺落在太平洋中。
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