星期五, 11月 23

好奇號或發現火星生命存在證據


火星或存在生命基本單元
近日在火星表面蓋爾隕石坑內部伊奧利亞平原上,堅韌的六輪火星科學實驗室(MSL)正在進行前沿的實驗室工作,包括對採集到的數據的進行測量分析再測試等。據火星項目科學家表示,他們很可能將即將宣布一項“歷史性的”發現。“獲得的重要數據或將進入人類歷史教科書,它們真的非常具有意義。”MSL任務首席科學家約翰·格勒青格(John Grotzinger)這樣說道。

在過去的幾周里,好奇號漫遊車正在具有地理意義的地點,Rocknest,積極的採集附近山脊的塵土。利用安裝在機械手臂上的小型斗式昇運機,好奇號漫遊車小心翼翼的挖掘、搖晃和傾倒優質細粒土壤到火星樣本分析器(SAM)和化學與礦物學儀器(CheMin)裡。
近日在對SAM蒐集到的火星大氣樣本進行分析後,美國宇航局宣布了某些結果。有趣的是,關於火星大氣形成歷史的相關線索卻沒有揭露。同時,項目科學家宣布了火星空氣中明顯缺乏甲烷氣體——這項結果無疑讓很多科學家非常受挫,他們曾希望從火星大氣中檢測到甲烷的存在,或能夠幫助他們最終揭開火星表面微生物存在的證據。
然而SAM似乎已經有了另一項意義深遠的重大發現,只是目前項目科學家暫時對此保密。
火星任務的首要目標之一便是了解火星過去和現在的生命可居住性。好奇號火星漫遊車無法直接檢測到火星生命的存在,但它裝配的微型實驗室不僅能夠確定火星泥土樣本所包含的材料,也能確定火星泥土是否存在包含碳的有機分子。
如果好奇號漫遊車檢測到這些有機物的存在,那麼它將能夠證實火星表面存在組成生命的基本單元。然而,這並不暗示著火星生命的起源,而僅僅意味著某種成分存在。
據一篇相關文章表示,SAM獲得的數據的確是科學家為之興奮的來源。這些數據是否暗示著檢測到有機化學的存在?那麼這必將成為“歷史性”新聞。同時,這也將進一步支持20世紀70年代維京號著陸器關於可能發現有機物存在的論斷,目前這一發現只在2008年火星鳳凰號著陸器發現火星表面存在高氯酸鹽後被證實。
目前科學家並不打算宣布初期結果,儘管它看起來似乎極其重大並具有歷史性意義。例如最初SAM對火星空氣分析結果暗示甲烷的存在,但隨後的測試表明這一結論不成立——來自地球的空氣(包含甲烷)被圍困在設備裡,需要將其排除後才能對純淨的火星空氣進行恰當的分析。因此美國宇航局噴氣推進實驗室項目科學家決定再次保持沉默,直到進一步研究證實後再宣布這一或可能具有深遠意義的重大發現。

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