星期五, 12月 28

法國科學家成功摧毀感染HIV病毒細胞

法國科學家宣稱在抗擊愛滋病方面取得重大成果,有望為愛滋病治愈帶來突破。來自巴黎巴斯德研究院的研究人員表示,他們在體外實驗中成功摧毀了感染愛滋病病毒的細胞。科學家通常使用抗逆轉錄病毒藥物來對抗愛滋病病毒,但這些藥物無法將病毒從體內清除。


在12月20日發表於《細胞代謝》(Cell Metabolism)期刊的論文中,研究者宣稱,他們已經找到了清除受感染細胞的方法。

在上傳到EurekaAlert的新聞稿中,巴斯德研究院的發言人說:“目前使用的抗逆轉錄病毒療法旨在阻斷愛滋病病毒感染,但無法清除體內的病毒。這些病毒仍然存在於'儲存庫'——CD4 T淋巴免疫細胞,這是愛滋病病毒的主要目標。”

在分子生物學中,CD4是免疫細胞(如輔助T細胞、巨噬細胞等)表面的糖蛋白分子,具有該蛋白的輔助T細胞在人體免疫系統中具有極為重要的作用,它們通常被稱為“CD4細胞”。人類免疫缺陷病毒(HIV,即愛滋病病毒)會選擇性地感染帶有CD4分子的細胞,包括T4淋巴細胞、單核巨噬細胞、樹突狀細胞等,大大降低人體的免疫功能。

簡單來說,愛滋病病毒會以具有高代謝活性的細胞為目標,並“劫持”它們的能量用於增殖。新聞稿還指出:“借助代謝活動抑製劑,研究人員設法在體外摧毀了這些受感染細胞,或者說'(病毒)儲存庫'。”

文中總結道,通過消除這些“儲存庫”細胞,研究人員為最終治愈愛滋病提供了可能性。研究的下一步將是評估代謝抑製劑在“體內”的潛力,即在生物體上進行測試。

理論上,如果病毒載量(給定體積中的病毒含量,通常表示為每毫升血漿中含多少拷貝數的病毒RNA)足夠低,那麼摧毀愛滋病病毒藏身並獲取能量的細胞,就可以阻止病毒在體內的擴散,並且有可能完全根治愛滋病。

這項研究由巴斯德研究院、美國愛滋病研究基金會(AmfAR)和法國防治愛滋病行動協會(Sidaction)共同資助。

愛滋病及HIV病毒的發現

愛滋病的全稱是“獲得性免疫缺陷綜合徵”(acquired immune deficiency syndrome,縮寫為AIDS),是人體被人類免疫缺陷病毒(human immunodeficiency virus,縮寫為HIV)感染後,免疫系統被破壞,進而逐漸成為許多伺機性疾病的攻擊目標,導致多種臨床症狀的總稱。值得一提的是,愛滋病與HIV感染之間有著本質區別。HIV感染後,若得到控制,或者在發病前的潛伏期,則感染者為HIV帶原者;只有病發後出現相關症狀,才稱為愛滋病。

1981年,美國疾病控制與預防中心通報了全球首宗愛滋病病毒感染案例。此後十多年時間裡,醫學界對愛滋病毫無辦法。直到1995年,雞尾酒療法的發明與廣泛應用延緩了大多數感染者的發病時間,使死亡率開始大幅下降。根據聯合國愛滋病規劃署和世界衛生組織的統計,自1981年首度證實以來,愛滋病已經奪去了超過3000萬人的生命,成為史上最具破壞力的流行病之一。

如果不進行治療,根據HIV的不同亞型,感染後的淨存活時間平均為9到11年;診斷為愛滋病後,如果因資源受限而無法治療,根據不同的研究結果,平均存活時間在6到19個月之間。但如果醫療資源充足,用高效抗逆轉錄藥物進行治療的HIV感染者和愛滋病患者,其死亡率可減少80%,新診斷的HIV感染者壽命也能延長至少30年。

不過,HIV作為一種逆轉錄病毒,在感染後會整合到宿主細胞的基因組中,目前的抗病毒治療還無法將其完全清除。法國巴斯德研究院的研究人員於1983年首次分離出了這一病毒,並證實其是導致愛滋病的罪魁禍首。
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