星期五, 12月 14

史前蜥蜴取名奧巴馬 同擁又直又長門牙


 【明報專訊】美國總統奧巴馬在第一任期內贏得諾貝爾和平獎,現在他又獲得一個殊榮:美國科學家以他的名字為一種新發現的史前蜥蜴命名,原因是兩者「都擁有又直又長的門牙」。



命名無政治因素
美國耶魯大學研究人員以奧巴馬(Barack Obama)的名字為這種史前小型蜥蜴物種命名,稱其為「奧巴馬牙齒蜥蜴」(Obamadon gracilis)。「奧巴馬牙齒蜥蜴」是耶魯和哈佛大學研究人員在蒙大拿州發現的小型爬行物種,那裏以往曾是沼澤。

耶魯大學地質學和地球物理學系的朗里奇(Nicholas Longrich)說:「此次為已滅絕蜥蜴命名不含任何政治因素,只是感覺很有趣。」他說,這種蜥蜴擁有很長和直的門牙,而奧巴馬也有很長和直的門牙,並有很好的笑容。他笑說,他們是待總統大選過後才命名,以免被指影響選情。

小布殊是一種甲蟲
「奧巴馬牙齒蜥蜴」於1974年首次發現,但直至最近才發現牠屬於新品種。這種吃昆蟲為主的小型蜥蜴於1.455億年前的白堊紀時代出現,與恐龍同於6500萬年前因地球遭小行星撞擊而絕種。

科學界以總統為動物命名有前例,前總統克林頓、卡特和羅斯福是幾種新品種河鱸的名稱,而小布殊則是一種甲蟲。
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