星期二, 12月 31

綠色能源新出路 - 數分鐘將藻類轉化成化石燃料

  日前,在《藻類研究》(Algal Research)這本期刊上最新發表了一片論文,研究人員模仿了在高溫高壓的深層地殼環境下史前植物材料轉化成化石燃料的過程。




  藻類,一種水生植物,一直以來都被認為是生物燃料的來源,但是要將潮濕的綠色植物轉變成乾淨可燃的燃料,其過程所需的步驟既昂貴又費時。研究人員將藻類經過一系列的操作處理,其中涉及一個乾燥的過程,需要除去所有水分,這其中可能涉及80% 的生物量。最終,他們利用有機溶劑從乾燥的物質中提取出能源豐富的烴(碳氫化合物)。



  美國西北太平洋國家實驗室(PNNL)的研究團隊一口氣完成了這個製作過程,他們從整個試驗所需的大量濕海藻開始,經過不間斷地處理水分、藻類以及所有的中間產物,甚至是350 ℃和3000 psi 的高溫高壓條件控制,最終濃縮出了藻類原油。



  “這個過程有點像在使用高壓鍋,不過我們使用的壓力和溫度更高罷了”,實驗室的研究小組負責人道格拉斯·埃利奧特表示,“從某種意義上說,我們複製了藻類在地殼中經過漫長的數百萬年轉化形成石油的過程,只是我們比它演化得更快、更多。”



  這個過程產生的主要產品包含原油,它可以進一步精煉成航空燃料、汽油或柴油燃料(測試過程中,藻類50〜 70%的碳成功轉化成烴燃料)。過程中排出的干淨水可以用於更多藻類的種植,產生的燃料氣體可以用於燃燒發電,甚至可以精煉成天然氣。營養物質如氮、磷、鉀等產物同時也是種植藻類需要的養分。

  從2008年起,Genifuel公司一直與這個研究團隊合作研發,現在他們已獲得這一製作過程的授權。該公司計劃與一些工業合作夥伴建造一個試點實驗工廠,將這個生產工藝投入到大規模的生物燃料製作過程中。
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