星期四, 4月 3

微軟 Cortana 語音助手試用比Siri更聰明

《Halo》中的人工智能“Cortana”至少還需要500年才能成為現實,但這並不妨礙微軟今天就把它的“非完全體”植入到手機中。雖然蘋果、谷歌早已加入到智能手機助手的競爭中,但微軟正在採取以獨有的方式實現“後來者居上”。


Windows Phone 8.1中的Cortana語音助手,被定位為“個人數字助理”,能夠通過不斷學習用戶的使用習慣和興趣來幫助你組織日常活動、常規的Web搜索。相比蘋果siri或是Google Now,我們發現Cortana更加聰明和善解人意。顯然,微軟兩年來的努力並沒有白費。

Cortana擁有一個“記事本”,就像一個真正的助理


“Cortana”(科塔娜)這個名字來自於微軟Xbox的超大作遊戲《Halo》,在遊戲中是一個人工智能電腦(AI),就像所有科幻電影和遊戲中那樣,它聰明、強大,使用這個名稱來命名手機助手應用,可以看出微軟對其寄予的厚望。微軟Windows Phone的項目經理表示,使用這個名稱,一方面是容易記憶,一方面則代表了其“高級個人助理”的獨創性,與競爭對手的服務進行區分。

基於這種設計理念,Cortana與siri、Google Now最大的不同就在於它擁有一個虛擬的“記事本”。這個記事本並非是隱私收集器,而是代表Cortana記錄了你的一切待辦事項。所以它並不會給你帶來“窺探”的感覺,而是一種完全可控的透明機制。這些待辦事項存儲於雲端,你可以與好友分享信息,甚至是位置、興趣點等等。

Cortana的應用體驗也與競爭對手有所不同。在第一次啟動時,它會詢問你一些問題,比如你的名字、飲食習慣、喜歡什麼電影、運動等等。然後,就可以使用Windows Phone的搜索按鍵來啟動它。界面方面乍一看與Google Now很相似,使用了類似卡片的形式,為你呈現航班信息、比賽結果、股票、新聞、提醒等內容,通知中心的提醒也與iOS和Android十分相似。這部分體驗也具有一定的智能化效果,比如你喜歡的球隊得分了,Cortana會自動彈出通知;當你出國時,會彈出天氣信息、貨幣轉換和地圖等。


Cortana最有用的部分在於自主性的學習能力和基於時間的觸發行動,有些像是一些基於“IFTTT”(網絡行為連鎖反應)的Web服務。舉個例子,首先,當你對它說“提醒我下次打電話給我妻子,我們需要討論一下關於凱文的問題”,當你下次給妻子打電話時,Cortana就會提醒你別忘了說凱文的事,這種體驗是十分超前的。

再舉個例子。如果你使用siri搜索“附近最好的餐廳”,基本上只是會獲得一個基於當地點評服務評級的餐廳列表,但不會主動幫助你選擇最好的餐廳並呈現相關信息。而使用擁有上下文感知技術的Cortana,你就可以這樣問:“附近最好的餐館在哪裡?”,Cortana不僅可以給出餐館名稱,還會列舉位置、地圖等一系列遞進信息。

擁有學習能力未來將能表達情緒


或許目前手機語音助手都是冷冰冰的,但是微軟在考慮賜予Cortana更多情緒:通過界面中的圓環的運動和顏色變化,產生更多情緒表達。另外,其配音演員與《Halo》遊戲中完全一致,希望帶給用戶更多親切感。

隨著使用時間的推移,Cortana能夠學習你的發聲習慣,從而更準確地理解你的意思,另外在了解你的喜好之後,理論上可以實現​​更智能化的主動式服務。微軟也將向第三方軟件廠商開發API,實現更多操作可能。不過,語音學習功能暫時僅面向美國市場(英語),何時會支持多國語音,暫時還不得而知。

基於Bing服務逐漸擴散到其他平台


微軟表示,Cortana並不會存在於沒有Bing搜索服務的平台上,顯然,微軟希望通過Cortana來大力推廣Bing服務,Cortana相當於另一個展示平台,將對自然語音的理解鏈接到Web數據,這是一個關鍵。

而在未來,可以預見的是Cortana極有可能最終出現在Windows、Xbox等微軟的其他產品上,形成一個統一的、數據共享的語音式服務,考慮到數以億計的Windows PC,這種龐大生態系統的前景是非常美妙的。Cortana現在可能只會存在於你的手機中,但可能很快它就會無處不在。





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