星期日, 6月 22

富含維生素A的轉基因香蕉將在非洲推廣

澳大利亞科學家培育了一種富含維生素A的轉基因香蕉,它或許能夠應對導致全世界數十萬人死亡的營養不良問題,而且能夠減少全世界發生的嬰兒失明問題。


這項轉基因技術能夠增加東非地區某種煮食香蕉中的β-胡蘿蔔素(進入人體後可轉變成維生素A,因此也被稱作前維生素A)。研究人員希望,如果證實它能夠增加維生素A的水平,那麼到2020年之前,這種作物將在烏干達進行商業化生產。

這種香蕉只是諸多轉基因生物體產物之一,科學家和支持者們認為它有可能對發展中國家的營養不良和疾病等問題帶來深遠的影響。但批評家認為,這項技術的長期影響尚未可知,而且改善耕作技術等低技術含量的解決方案或許更廉價而且更有效。


這個為期9年的轉基因香蕉項目是由昆士蘭科技大學的James Dale教授負責的,他聲稱,蘇格蘭高地和東非的煮食香蕉提供了很少的關鍵營養,比如鐵和β-胡蘿蔔素。因此它是導致維生素A缺乏的罪魁禍首,這一問題每年會導致全球多達70萬兒童死亡,大約30萬例失明。

Dale教授稱:“我們有充足的證據,維生素A缺乏會導致免疫系統受損,而且甚至能夠對大腦發育造成影響。”這種新香蕉品種含有能夠增加β-胡蘿蔔素含量的特定基因,它也由於較高的β-胡蘿蔔素含量而擁有了橙色果肉而不是淡黃色果肉。

研究人員已經在烏干達栽培出了測試品種,大約10公斤的香蕉現在被送往美國進行世界首次人體轉基因香蕉測試,以此評估它的效果。研究結果在今年年底就會得出,而且如果烏干達立法者研究立法准許這種轉基因作物的銷售,那麼這種作物有可能在6年內被廣泛種植。
這個研究項目也會再次引發人們對於基因科學在處理髮展中國家問題的適宜性和實效性方面的爭辯。《基因觀察》雜誌 ​​的Helen Wallace博士稱:“有證據表明,太多的β-胡蘿蔔素能夠致癌,那麼不缺乏維生素A的人們食用會出現什麼結果?這些試驗還無法確定這些變化會讓人們長期受益還是傷害。”
張貼留言