星期日, 9月 28

利用電子芯片技術可遙控癱瘓老鼠行走

科學家已經製造出一種“遠程遙控”的老鼠,使用電子植入技術賦予了癱瘓動物行走的能力。科學家聲稱,“這項研究或許能夠幫助部分因脊椎損傷而癱瘓的人士進行康復治療,使他們行走的更加自然。”



進行試驗的老鼠背部中間脊髓已經被切斷,大腦信號傳不到下部脊髓,但是卻能通過神經外科植入物傳送電流至脊髓神經,使它們能夠在跑步機上行走。科學家可以通過改變電信號來控制老鼠的動作。實驗中老鼠成功邁出一千步,並挑戰了各種高度和長度的樓梯。
瑞士洛桑聯邦理工學院的Gregoire Courtine教授是本次研究的首席研究員,他說;“我們已經完全控制了老鼠的後腿。它已經不能隨意控制自己的四肢,但是我們卻可以重新激活切斷的脊髓,並進行刺激來讓老鼠自然行走。我們能實時控制老鼠向前行走的方式以及抬腿的高度。”
這項研究屬於歐洲“神經性行走”項目的一部分,該項目計劃最早明年夏天將在人類患者身上進行測試。科學家設計了一種人性化設備用來進行臨床試驗。同樣來自瑞士洛桑聯邦理工學院的Silvestro Micera博士也表示,“我們可以利用這些簡單的神經系統研究結果來開發更有效的神經義肢技術。我們相信,這項技術早晚有一天會大大改善那些遭遇神經障礙群體的生活質量。”

來自英國“廢除活體解剖”組織的Jarrod Bailey博士,卻對此項研究進行了譴責,他指出:“實驗中的老鼠將承受難以想像的痛苦,公眾不會支持這種研究,而且切斷動物脊椎讓動物癱瘓根本無法模擬出脊髓損傷對人類造成長期影響的情況。” 

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