星期三, 10月 10

受傷禿鷹移植3D打印喙


 
   2005年的某個時候,名為“美麗”的禿鷹被一名偷獵者用槍擊中面部,喙受傷嚴重,不能自己進食。動物救援人員發現了它,此時它已奄奄一息。


  非營利組織“西北猛禽”(Birds of Prey Northwest)的志願者用管子喂它。在這些熱心人的細心照料下,美麗漸漸恢複健康。後來,他們用鑷子給它喂食。

  隨著時間推移,一個事實也日益明顯:它的喙再也不會長出來。這意味著美麗會永遠喪失自己進食的能力,面臨被施以安樂死的命運。但穿著打扮像印第安納-瓊斯的猛禽專家簡-芬克-康特威爾拒絕接受“美麗難逃一死”的現實。

  她聯合動力工程集團的機械工程師內特-卡爾文,還和其他科學家、工程師甚至一位牙科醫生密切合作,希望改變美麗的厄運。他們設計出一種將完全替代美麗失去的上頜的尼龍聚合物喙。卡爾文先用3D模擬程式研發出這種新喙,然後用3D打印機把它打印出來。艱巨的修複手術後,美麗現在已經可以靠自己吃食、喝水和整理羽毛了。

  美麗的新喙還不是十分牢固,所以還不能回到野生環境中,現在依然受到康特威爾的照顧。但它比以前具備更強的自立能力。美麗的案例可能有助於為將來開發出更好的野生動物修複術鋪平道路。

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