星期三, 10月 3

WED 主題.罕啊!雲貴高原發現2.3億年前鱷魚遠親


今年9月出版的美國《古脊椎動物學雜誌》刊登了關於這種古代爬行動物的論文。
論文作者之一,浙江自然博物館研究員趙麗君介紹說,該館與中國科學院古脊椎動物與古人類研究所組成的聯合課題組2010年在雲貴交界的雲南省富源縣,從在距今2.3億年前的中三疊世拉丁期地層裡發現了陸生初龍類化石。經過長達一年的修理後,這種陸生初龍被鑑定為初龍類的新屬種——“富源滇東鱷”。

  初龍類是爬行動物中一個龐大而復雜的類群,我們熟知的恐龍、翼龍以及現代的鱷魚都是其重要成員。早期初龍類多為當時陸地生態系統中的頂級掠食動物,它們的化石主要見於世界各地的陸相三疊系地層。我國的早期初龍類化石也基本發現於華北至西北地區的陸相三疊系地層,但到了2006年,中科院古脊椎動物與古人類研究所李淳課題組終於在貴州西南部的三疊系地層海相灰岩中發現了世界上第一件海生初龍類化石,並將這種動物命名為“混形黔鱷”。

  而此次則是中國科學家首次在華南海相三疊系地層中發現陸生初龍類化石。趙麗君說,“富源滇東鱷”雖然是陸地生活的爬行動物,但是和它的化石一起伴生的,還有大量魚類和海生爬行類的化石,因此,2.3億年前,當地可能是島嶼,存在島嶼型陸生動物群落。不過,“富源滇東鱷”雖然以“鱷”命名,且與現代鱷同屬初龍類,但是它並不是現代鱷的直系祖先,只能算是後者的遠房親戚。
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