星期一, 2月 25

3D打印機進入美國小學 製造業面臨顛覆式革新


  關於3D打印機將成為我們日常生活一部分的實現速度卻比任何預言家的預測都要快。3D打印產業已經進入發展的快車道,英國倫敦Softkill Design建築設計工作室還首次建立了一個3D打印房屋概念。


以下是文章內容全文:
回顧過去,預言家們對未來科技的很多預測都非常荒謬。比如,會飛的轎車、機器人女僕和背包式飛行器都目前為止還都無法實現。

但關於3D打印機將成為我們日常生活一部分的實現速度卻比任何人的預測都要快。通過使用塑料、金屬、陶瓷等材料將物體一層接一層地打印出來,3D打印機可以打印出非常精密的產品。而且這些打印出來的產品還能夠根據客戶的要求進行定制。

美國總統巴拉克•奧巴馬在上週二的國情咨文演講中強調了​​3D打印技術的重要性,從而將推動3D打印業的發展。奧巴馬錶達了自己對3D打印技術的期望,希望它將成為令美國製造業重新煥發出活力的重要推動力。他還指出:“去年,我們在俄亥俄州的揚斯敦成立了首個製造創新中心。一間曾經關閉的倉庫現在成了一流的實驗室,許多新人在這裡研發3D打印技術,3D打印有可能顛覆我們生產幾乎所有產品的方式。”

奧巴馬此前也曾經對新技術進行過大力宣傳,比如太陽能和風能技術,目的是想為低迷的美國經濟注入一些活力。不過,他以​​往的這些嘗試卻成為公眾對政府產業政策批評的理由。
但奧巴馬上週的表態卻顯示出了不同以往的徵兆。然而,真正的問題是:美國能否在3D打印機生產市場站穩腳跟呢?

美國康奈爾大學副教授兼創新機器實驗室主管霍德•利普森(Hod Lipson)指出:“3D打印正在逐漸滲透入幾乎每一個相關產業,比如娛樂、食品、生物以及醫療應用等等。”

除了打印機生產業務以外,3D打印技術可能不會直接給製造業創造新的就業崗位。作為《3D打印新世界》一書的作者,利普森指出,3D打印技術“不會在短時間內取代現有的製造產業。”不過他相信,該技術將會促進新市場的出現和崛起。利普森表示:“依托定制化的創意,3D打印技術將開拓出新的業務模式。這可能為美國帶來更大的發展機遇。”

除了奧巴馬提到的由聯邦政府資助、在俄亥俄州的揚斯敦建立起來的製造創新中心以外,美國的多所高校也開始研究這項技術。弗吉尼亞大學一直在通過一些項目來推廣3D打印機產品,該校在夏洛茨維爾市的幼兒園到12年級的各個年齡的學生中推廣該技術,並希望學生能夠具備未來製造業技術的相關知識。

弗吉尼亞大學教授兼科技和教師教育中心主任的格蘭•布爾(Glen L. Bull)表示:“我們將3D打印機帶入課堂,比如我們教幼兒園的孩子們如何設計和打印彈弓,然後孩子們就會分析如何把彈弓設計得更有效率。我們認為,美國的每個學校都將在未來幾年裡在課堂上配備3D打印機。”

然而,從有關3D打印機預測的出現到這種打印機真正打印產品的過程似乎進行得太順利了。比如,美國南加州大學的研究人員在2010年預測,人們還要用10年時間才能夠用3D打印機打印出一座房屋出來。但就在上週,英國倫敦的Softkill Design建築設計工作室首次建立了一個3D打印房屋概念,並表示首個建築模型將於今年夏天建造出來。這個3D打印房屋看上去猶如蜘蛛網一樣,需要用尼龍搭扣或者像鈕扣一樣的扣合件起到固定作用,同時藉助傳統建造技術。它並非採用固體牆壁建造,而是在骨骼基礎上建造纖維尼龍結構。

Softkill Design建築設計工作室成員吉爾斯•雷特辛表示:“這將花費三個星期的時間將所有組件製造出來,在做好準備工作的前提下,組裝它們需要一天時間。”
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