星期五, 2月 8

人類手指褶皺或是為了更好的抓取濕滑物體


 英國紐卡斯爾大學的研究人員已經確定使用褶皺的手指比干燥光滑的手指更容易拿取濕滑物體。他們認為我們的祖先或許在潮濕的環境中移動和搜尋食物的時候就已經進化出這種褶皺。



這些測試包括使用褶皺的手指和未褶皺的手指拿拿取濕的物體

他們要求志願者使用一隻手撿起一桶水中的大理石球,然後用另一隻手把它們通過一個小槽存放到第二個容器中。手指褶皺的志願者通常都會比手指光滑的對手更快的完成這個任務。研究團隊發現當移動干燥物體時手指褶皺就失去了優勢。這就表明這種褶皺具備改善我們抓取水下物體或者應對濕滑表面的特殊功能。

最近的調查表明這些褶皺事實上是血管對於水分的收縮反應,這是人體交感神經系統控制的一種反應。但是科學家們認為這種褶皺一定有更深層的進化理由。紐卡斯爾大學行為和進化中心的湯姆-斯莫德博士說道:“如果在某些情況下神經系統積極的控制這種行為,幾乎可以確定它必然存在一種功能。如果它不具備某種優勢,進化就不會選擇它。”

斯莫德博士說道:“我們已經測試了這種假設的第一種預測,那就是抓取能力應當得到了改善。下一步將是準確的測量物體和手指間的接觸面發生了什麼變化。”我們的祖先或許不會拿取濕滑的大理石球,但是擁有更佳抓取能力的手指和腳趾當然會讓他們在沿​​著湖泊和河流攀爬以及尋找食物時更具優勢。

斯莫德博士稱,讓人感興趣的是了解其它動物有多少顯示出這種特徵,特別是靈長類動物。他說道:“如果有許多靈長類都有這種特徵,那麼我猜測這種原始功能或許用於在潮濕的植物或者樹木上的移動。如果只是人類具備這種特徵,我們就會考慮更加特殊的情況,比如說在河流和湖泊附近的覓食能力。”
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