星期日, 3月 24

未來或將大量採用藍寶石打造手機屏幕


隨著人造藍寶石 [Sapphire] 製造工藝的成熟,這種具備超強防划性能的材質已經具備了取代玻璃的潛質。如果有一天,智能手機屏幕變成了藍寶石材質,請不要驚訝。

由於技術的成熟,人工藍寶石的合成越來越便宜,因此其也成為了下一代智能手機屏幕材質最有力的競爭者。這也意味著未來你的手機具有更強大的扛磨防划特性,手機的堅固程度將上好幾個台階。

人造藍寶石的化學成分主要是三氧化二鋁,具有耐腐蝕,高硬度等物理特性。不過在之前,想用人造藍寶石替代目前被廣泛使用在iPhone、GALAXY S4上面的康寧Gorilla玻璃簡直是一件不可能的事情,因為兩者的差價巨大。一塊康寧Gorilla玻璃的成本價在3美元左右,而同樣大小的人造藍寶石售價要高達30美元。

正是由於價格的原因,之前人造藍寶石只能出現在一些高級定製手機當中,比如Vertu或者摩托羅拉的Aura。不過市場研究公司Tole發展署分析師Eric Virey表示,近兩年隨著技術的改進和市場競爭的加劇,人造藍寶石的成本價已經跌破20美元,同時由於藍寶石的性能比玻璃強大很多,因此也讓其成為了手機屏幕材質有力競爭者。

藍寶石的硬度幾乎是除了鑽石之外所有的材質中最好的,是Gorilla玻璃硬度的三倍以上,也就是說如果這種材質能使用在手機上,手機的屏幕將獲得三倍以上的耐劃性能提升。Virey說有一些移動手機設備製造商已經開始考慮將這種材質廣泛的商用,以取代目前二代玻璃,而他們已經開始在試水,2013年會有一些配備藍寶石屏幕的高端手機出現在我們的視野中。
另一種解決方案是使用雙片更薄的藍寶石,將兩者層疊放置,這樣既可以再一次的降低成本,同時又能不失去應有的硬度和耐磨性能。這無疑讓藍寶石更加接近目前玻璃的成本。
作為光復產業最大的設備提供商,GT Advanced Technologies公司正在開發一種新的技術,讓藍寶石的橫切面的厚度比人的頭髮還要薄,這樣直接貼合在手機的液晶面板上。

同時GT公司還在過去幾年中,通過結晶矽太陽能電池供給切割機電量,由此進一步的降低藍寶石的製作成本。

三氧化二鋁在一個特定的熔爐中氧化,通過緩慢冷卻結晶行程藍寶石。而GT公司設計的熔爐可以使他們以更廉價的方式獲得更大的晶體,隨著技術的進步,產能也隨之提高,因此根本無需更換全新的設備。

Virey對於GT公司生產的藍寶石的成本價格非常樂觀,估計它的成本僅僅是目前康寧大猩猩二代玻璃的三到四倍。而據GT表示,他們正在提升熔爐的科技含量,以保證藍寶石的成本價格進一步下跌。

除了GT Advanced Technologies公司以外,也有很多其他的公司在製造低成本的藍寶石,包括美國Rubicon公司、俄羅斯的Monocrystal公司,韓國的Sapphire公司等等。如果成本足夠低,藍寶石足矣和目前的康寧玻璃相抗衡。


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