星期日, 3月 3

臂帶式手勢控制器面世


 如今,像Google 眼鏡這樣的玩意兒已經成了主流,我們將看到越來越多的可佩帶計算設備出現。但是有一件還未明了的事就是我們將如何控制它們。
一種辦法是採取手勢控制,如此一來,用戶不必再使用一整個獨立的智能手機或者其他設備,就可以直接和可佩帶計算機通信了。

但是到目前為止,大部分設備的手勢控制功能都是利用可以看到用戶動作的攝像頭,比如大家熟悉的Xbox Kinect。這意味著需要保持在一定的區域範圍內可以讓攝像頭捕捉到,且還要使用一些預設的手勢,這些手勢並不是真正我們正常能用到的,以防止誤識別。因此,現在的手勢控制技術根本不能稱為完美,說得再入骨一些,迄今為止,大部分的技術可以說是非常糟糕。

Y Combinator投資的創業公司Thalmic Labs一直堅信在使用手勢控制時,會有更好的方法來判斷用戶的意圖。為了實現這一想法,他們開發了一樣新的設備,名為MYO,這是一個佩戴在前臂上的臂帶。只要利用藍牙功能,臂帶就可以無線連接至其他設備,比如PC機和移動手機,這樣用戶就可以不直接觸及電子設備,基於自己的行為進行控制操作。

Thalmic Labs由滑鐵盧大學機電工程畢業生Aaron Grant、Matthew Bailey和Stephen Lake成立。在離開學校後,三人開始合作開發MYO臂帶的技術。現在,他們成立的公司已經有了11名員工。

Lake說:“在畢業前,我們就對可佩帶計算技術領域特別感興趣。”據他所說,團隊已經意識到關於平視顯示屏技術已經有了大量的研究成果,比如用於Google 眼鏡的技術。但是仍然存在很多方面可以節省能源,這就是創始人著手建立公司的原因。

他們開發的第一件產品是MYO,它使用了大量傳感器和機器認知技術,使用你前臂上的肌肉來判斷用戶在用手比劃什麼手勢。一旦這個技術徹底完成,用戶就可以為不同的設備操作屏幕上的東西。

該技術的樣品應用包括能夠遠程操作和編輯幻燈片演示。用戶還能夠使用MYO臂帶控制無線設備,就像是Sphero遊戲小球一樣。未來,Thalmic團隊希望可以做到真正無需觸屏顯示屏即可控制類似Google 眼鏡的設備。

用戶可以在官網上預購這款臂帶,價格為149美金(約合港幣1300元),但是團隊希望的購買群體並非僅僅是終端用戶,還希望可以吸引一些開發者。

為了吸引開發者,Thalmic Labs引入一個應用程序接口,可以允許第三方開發者創建利用手勢控制技術的應用。該想法的最終目的是創立一個平台,可以讓其他人基於MYO手勢控制創造自己的應用。

Lake還告訴我說:“我們真的非常有興趣知道第三方開發者能做些什麼。我們與很多人交談過,每個人的想法都不一樣。”公司希望可以出現一些具有創造力的團隊去建立一些它從未想到過的東西。

雖然MYO臂帶究竟能有多流行這並不清楚,但是Thalmic Labs衷心希望其他開發者可以幫助他們一起創建應用,這樣就可以讓臂帶更具價值。除此之外,公司還有很多非常有趣的智能專利,價值頗高。它已經起草整理了很多,目前還有更多的專利在整理當中。

目前,Thalmic Labs Y Combinator Winter 2013級的創業公司中的一部分,已經募集110萬的起步資金。除了 ​​來自Y Combinator的投資,資金還有來自於一些投資者,比如ATI Technologies創始人Lee Lau、惠普加拿大的首席執行官Paul Tsaparis、Rypple的聯合創始人Daniel Debow以及Dayforce的首席執行官David Ossip
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