星期二, 4月 9

可把細菌轉化電能吸塵機器人


 今年的美國家用產品展在芝加哥城如期召開。這個展會匯集了美國本土相當一部分的家庭科技和創新產品,其中有一件東西一下子就吸引了我們的注意力,讓我們特別地感興趣。
它是一個可以爬上爬下的機器人吸塵器(目前的同類產品只能保持在同一個平面上工作),而且它的能量來源特別科幻。它不僅可以像普通的家用電器那樣插在插座上充電,還可以把打掃房 ​​間時清理、收集的細菌轉化為生物能,為自身提供循環電力。

當然,也許大部分人看到這裡就可以隱隱約約地感受到什麼了。沒錯,這個產品目前還處於原型設計階段。不過儘管我們對於其“細菌發電”的功能感到難以置信,但是它確實可以成為一個爬樓梯的好手。僅憑藉這一點,這款設計獨特的產品就可以在機器人吸塵器市場佔領一個巨大的空缺了,因為說實話​​,現在你能買到的機器人吸塵器,沒有一個具備爬樓梯的功能,它們最多只是能夠檢測到前面有樓梯,然後轉身就走知難而退了。

哦,對不起,我們興奮地都差點忘了介紹它的名字了。這個在今年的美國家用產品展上首次出現的小玩意兒名叫Limbo,它來自國外著名的家居產品製造商卡薩貝拉公司,設計者是埃利奧特科恩。和通常圓盤形狀的機器人吸塵器不同,Limbo更像是一輛矮矮的裝甲車,它擁有四個非常巨大的蜂窩狀的輪子,用來幫助它面對樓梯的時候毫不退縮,征服那些障礙。

這種蜂窩狀設計的輪子可以幫助Limbo適應不同的地形和不同高度的樓梯。輪圈之間的縫隙,可以迅速地卡在樓梯的邊緣,進而能夠讓Limbo毫不費力地爬上樓梯。在平地上Limbo的通過性能就更不必說了,不管是光滑的瓷磚、大理石地面還是阻力超大的地毯、毛毯,Limbo都可以輕鬆地在它們上面完成清潔任務。

Limbo確實和現在市面上出現的機器人吸塵器不太一樣,LG、三星、iRobot,它們的產品基本上都是圓盤形狀的。而另一個比較奇怪的事情是,在LG、三星、iRobot這幾家品牌的機器人吸塵器身上,我們都可以看見用於打掃的刷子,它們非常明顯,而在Limbo身上,卻根本找不到關於刷子的一絲痕跡。

因此我們推測,我們在美國家用產品展上看到的Limbo離成品還有很大的距離,甚至是,現在這個傢伙應該是純粹出來炫耀其“越野”的性能的,和清潔、打掃毫不沾邊。儘管現場也有人指出,它的吸塵的部分位於底盤的正中間,並且可以自動調節吸力和離地間隙,但是對於這樣的設計大多數人都會對打掃效果產生不小的質疑。

再來說說Limbo玄而又玄的生物能供電技術吧。Limbo不僅是一個外形酷酷、勤勞肯幹的家用電器,它還代表著新一代的節能技術,它的電力供應系統十分與眾不同。對於Limbo來說,那些塵土不是被它吸了進去,而是被它“吃”了進去。Limbo內置了一個微生物電解裝置,可以將所有打掃得來的細菌和其他生物成分轉化成電能。

儘管該產品看似不再需要充電基站,我們還是認為未來其成型、上市的時候,必須還得配上一個。要不然我們把它買回家第一次使用的時候怎麼辦?又或者你的家中沒有那麼多細菌可以餵飽它又該怎麼辦?

當然,說到底Limbo還是一個原型設計,很多技術細節還停留在理論階段。甚至最終當其被正式推出的時候,都不一定長成這個模樣。還有它的自供電系統,我認為那是一個特別靠譜的東西,至少幾年內甚至是十幾年內都難以在民用領域普及,卡薩貝拉公司若是想讓Limbo成為現實中的商品,還需要很長的時間來改進它。

但是,至少,能爬樓梯的機器人吸塵器確實帶給我們很多靈感。
來自歐洲的機器人公司Robopolis的首席執行官布魯諾邦內爾對此就有相當的信心。他說,他對這個項目十分看好,不管它將耗費多長的時間來成為現實,但是終究會有這麼一天,全能的機器人吸塵器一定會取代人工清潔,隨著科技的進步,它們將可以全自動地把房間的任何角落都打掃乾淨。Limbo,只是一個開始。
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