星期日, 6月 2

絕種長毛象復活有望,最完整的長毛象屍體 新西伯利亞群島 出土

科學家試圖複製史前動物的努力取得重大突破。俄羅斯科學家本月初在西伯利亞北部一個偏遠群島,發現迄今保存最完整的長毛象屍體,估計冰封了10,000至15,000年。最叫人驚喜的是,屍體不但流出汨汨的血液,肌肉還呈鮮紅色,猶如鮮肉。俄羅斯科學家已將長毛象血液樣本交給南韓科學家,希望他們利用複製技術嘗試將這已絕種的動物重現人間。


俄羅斯東北聯邦大學的科學家,是在新西伯利亞群島(Novosibirsk Islands)一處-10℃低溫地方發現這隻長毛象屍體。領導這次考察行動的科學家格里戈耶夫(Semyon Grigoryev)指,這隻長毛象屬雌性,研究過它的牙齒,估計死時約50至60歲。

「史上保存最完整的長毛象」

他說:「相信這隻長毛象掉進水中或被困於沼澤內,無法脫身,最後死亡。所以屍體下半部,包括下顎、舌頭組織、前腿和胃部,因為被冰封了,保存得非常好。但上半身,包括背部和頭部及兩條後腿,因為埋在泥土中,遭獵食者吃掉,其中後腿僅剩骨。」

最令科學家驚喜的是,屍體保存完好得竟然仍有血液和肌肉組織。格里戈耶夫說:「我們鑿開它胃部以下的冰,有很深色的血液流出。這是我遇過最令人驚訝的個案。有甚麼可能那些血仍是液體?而肌肉組織亦是紅色的,猶如鮮肉。我們首次取得長毛象血,以往沒有人見過長毛象血是如何流動的。」

他形容這是「古生物學史上保存最完整的長毛象」,估計冰封了逾10,000年,而得以保存得這樣好,全因沒有經歷解凍後再冰封的過程。

他說:「我們希望至少保存了一些活細胞,但即使屍體這樣完好,這樣的機會仍然很微。不過,有血液得以保存已很幸運,我們將作仔細研究。」科學家懷疑長毛象的血液可以天然防冷。

更重要是,這次發現為致力複製長毛象的科學家帶來新希望。早在去年,東北聯邦大學已跟南韓複製技術先鋒黃禹錫旗下的秀岩生命工學研究院簽約,合作研究複製長毛象。今年7月底、8月初,南韓、俄羅斯和美國的長毛象專家將會在俄羅斯一處秘密地點聚首,共同研究這隻長毛象。

血液樣本送南韓 抽DNA複製

格里戈耶夫拒絕公開收藏長毛象屍體的確實地點,是因為擔心會被偷走。他只透露這具重約一噸的屍體已被移送到西伯利亞內陸一處地方雪藏,部份樣本已被送到俄羅斯薩哈加盟共和國首府雅庫茨克(Yakutsk)作研究。他指抽取的樣本包括血、血管、腺體、軟組織等所有可抽取的東西。

另有些血液及其他樣本就會送到南韓。秀岩生命工學研究院的科學家希望從中取得長毛象的脫氧核糖核酸(DNA),好能注入非洲大象的卵子內,取代原有的DNA,以電擊刺激卵子自行分裂,再植入大象體內孕育。若一切順利,22個月懷孕期後,長毛象就可重現人間。
法新社/俄羅斯《西伯利亞時報》

如何複製長毛象

‧尋找逾萬年前長毛象的冰封樣本
‧以新技術從長毛象皮膚或肌肉抽取完好的細胞核
‧將細胞核植入非洲象卵子內,製造胚胎
‧將長毛象胚胎植入非洲象子宮,懷孕600日後,小長毛象可望出生
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