星期三, 12月 4

尿液供電的機器人心臟已獲蓋茨基金會關注



  通過尿液供電的心臟,實質上是一款微生物燃料電池——可利用尿液進行發電。當然,放在裡面的液體廢物不一定必須是尿液,腐爛的水果、死蒼蠅、下水道中的污泥廢液同樣也有效果。機器人心臟裡的微生物能夠分解污物,而電極則能在微生物分解廢料的過程中收集能量。


  經過一個曲折的探索,目前這一代的尿液供電機器人被設計成檢測空氣質量和污染的傳感器,或許聽起來有些“大材小用”,但主要的原因還是歸咎於此類傳感器耗電量相對較低,而尿液心臟機器人(確切的說是EcoBots)的功效不盡如人意。目前尿液心臟的發電效率水平僅約為0.11%,這一確實相當慘淡。不過,令人難以想像的是,這一尿液供電心臟在未來將可以給手機供電。
  只要人類還生存在這個世界上,那麼尿液可以說是取之不盡用之不竭的,因此較低的效率還可以忍受。目前,布里斯託大學的研究人員還在想法設法努力提高尿液供電的效率,使這個首款機器人心臟的原型得到概念驗證。

  由於這一概念將機器人供電和人類廢品利用相融合,其日前已經吸引來了比爾-梅琳達蓋茨基金會的關注。具備更大財力的支持,相信這樣環保的尿液供電機器人心臟將能夠早日成為現實。
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