星期一, 4月 14

SRI 的「可穿戴機器人」:能讓人跑得更快、負重更多的可穿戴技術

SRI 全名 Stanford Research Institute,是美國的非營利研究機構,由史丹佛大學的理事們所創辦。這個研究中心自 1946 年成立至今貢獻了滑鼠、Siri 以及外科手術機器人給全世界,眼下他們想做得更多 —— 目標就是:用一種可穿戴機器人(wearable robot)來增強人類身體的基本性能,比如讓人們可以負重更多、跑得更快。


SRI 的這個機器人研發專案叫做「SuperFlex」(視頻如下),它一開始是由 DARPA 資助的專案 Warrior Web,波士頓動力也參與了其中,他們的研究目標是幫助士兵們提高他們的負重能力(比如背負 100 磅的重物感覺像是只背了 50 磅)、減少他們移動中的關節受損、提升他們各方面的身體機能,而這一切都得通過一件可穿在身上的「衣服」來實現。



其實在過去的幾年中,exoskeletons(外骨骼)的概念很流行,人們認為這種通過在人體上接入外部機械的方式可以用於軍事用途幫助增強士兵,或者是讓那些截癱患者可以直立行走,SRI 的這個項目看起來也頗為類似。
但 SRI 的機器人專案主管 Rich Mahoney 卻說,「Warrior Web Program 是一個『反外骨骼』(anti-exoskeleton program)項目。」因為他們研發出的這款可穿戴設備,是可以被穿在衣服裡,讓人感覺穿上很舒服,不會造成過多干擾的設備,當它感應到人們的身體能量在下降時,可以在合理的時間為人體提供能量。



換言之,它或許也代表著一種更為理想的機器人:不是徹底取代人類,而是增強人體的技能,讓人們的工作可以更高效,有能力創造更好的生活。

未來,SRI 的目標是通過這款可穿戴機器人讓人們能跑得更快、跳得更高、舉重若輕,增強人們身體各方面的機能。

所以他們也有可能將這項技術的應用群體拓展至個人消費者,或者是物理康復方面的醫療應用,不再只用於軍事。Mahoney 說,最終他希望這可以變成平台級的技術,以挖掘出更多的應用場景。



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