星期日, 5月 11

加拿大發現7000萬年前“天地大衝撞”隕石坑

 來自阿爾伯塔地理調查局和阿爾伯塔大學的研究人員在阿爾伯塔南部發現了一個古老的環形結構,科學家認為該地區曾經遭受到小行星或者超級隕石撞擊,留下了直徑8公里的撞擊坑!如果撞擊發生在現代,那後果是不堪設想的。



來自加拿大的科學家道格·施密特負責領導這支研究小組,這個環形地質結構是第一個非常有價值的撞擊線索,雖然時間和冰川已經將這個撞擊坑掩埋和侵蝕,但是我們仍然可以看出非常明顯的環形結構。不過,有些科學家認為這個發現不能確定是隕石撞擊,環形帶結構也有可能是其他地質活動所留下的痕跡,我們目前所知道的是這裡的年代大約在7000萬年前,大約有1.5公里厚的沉積物層將其掩埋,因此我們確定其確切的日期可能有些困難。

科學家通過對環形結構的分析,發現撞擊坑深部受到非常嚴重的影響,留下了半圓形的結構,撞擊坑跨度大約在8公里左右,深度在1.6至2.4公里,上面覆蓋著大量的土層。可以想像,當撞擊發生時這裡附近生存的生物將面臨巨大的災難。來自阿爾伯塔大學的研究人員認為這種規模的撞擊會殺死周圍一定距離上的所有生物,從圖中可以看出,環形結構的中央部分非常深,與周圍的等高線形成了鮮明的對比,說明撞擊時產生了強大的衝擊力,即便過了數千萬年也可以在地層中顯現出來。


科學家認為如果撞擊發生在現在,那麼位於其西北200公里的卡爾加里會完成被摧毀,位於500公里外的埃德蒙頓全市幾乎沒有一扇窗戶能夠安然無恙,同時撞擊會拋射出大量的塵埃物質,可能對全球產生數十年的影響。該處撞擊坑在2009年被地質學家Paul Glombick發現,進一步的調查可探索地球地震的數據。
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