星期二, 5月 27

科學家發現海葵吞食體型遠超自身的海鳥

海洋中綠色的巨大海葵在岩石海岸的波浪下隨處可見,閃耀著相當燦爛而且不真實的綠色。它們通常是固定不動的,而且會以小魚、貽貝、螃蟹和海膽等體型較小的食物為食,這是因為它們的體型最大直徑也只有大約25.4厘米。


令人驚奇的是,華盛頓大氣和海洋研究所的研究員Lisa Guy和同事們在俄勒岡州的加農海灘發現了一隻綠傢伙正在吞食一隻比它大許多倍的鸕鶿幼鳥。無脊椎動物吞食海鳥的案例是非常罕見的(章魚除外,人們曾觀察到章魚捕食海鷗的情景),但是這次發現表明這種巨大的海葵如果有機會肯定會努力吞食某隻海鳥。

Guy和同事們剛剛在《海洋鳥類學》雜誌上發表了一項研究來描述這次和其它兩次海葵吞食海鳥的案例。其中一個案例是一隻海葵吞食了一整隻海鷗,只留下海鷗腳還露在外面。在另一個的案例中,這些刺細胞動物被觀察到正在吞食一隻海鷗腿。

這種情況的發生似乎是合理的,海葵在與某些無法游動或者漂浮的動物屍體接觸時很有可能吞食掉它們的大部分肉質。儘管科學家並不確定,但是海鳥在被海葵吞食的時候或許已經死亡。不管怎樣,不要把手伸到巨大的綠色海葵中,它們會刺痛你,而且有可能緩慢的吃掉你。

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