星期四, 7月 10

翼展達七米的古代巨鳥化石

考古學家最新研究發現迄今最大的鳥類,它的翼展達到7米,體重達到81.5公斤,飛行時頗似懸掛式滑翔機,其歷史可追溯至2800萬年前。


計算機模擬顯示,這種類似禿鷲的史前鳥類——Pelagornis sandersi,只有在下坡逆風助跑才能離開地面。它一旦進入空中非常擅長飛行,它的翼展是現今最大飛鳥信天翁的兩倍。
基於頭骨、翅膀和腿骨化石,研究人員推算出這種史前鳥類的體型大小,並模擬評估出可能的飛行類型,其中包括:拍打翅膀和滑行。雖然它的體重可達到81.5公斤,但研究人員表示對Pelagornis sandersi的飛行能力毫無置疑。 


它具有極薄的中空骨骼、粗短腿部,翅膀外型類似於現今飛行的鳥類,這使得它著陸時非常麻煩。但是它的翼展超過了之前研究發現的最大翼展鳥類(4.5米),研究人員並不確信它是如何起飛和空中飛行的。

1983年Pelagornis sandersi骨骼化石在美國南卡羅萊納州挖掘發現,當時建築工人建造查爾斯頓國際機場,這種骨骼化石非常龐大,必須使用JCB挖掘。美國康涅狄格州布魯斯科學博物館館長丹-克賽普卡(Dan Ksepka)博士說:“僅是它的上翼骨就是人類手臂長。”
依據其龐大的體型和獨特喙部,表明它屬於之前發現的pelagornithid種屬,這是一種滅絕的巨大海鳥物種,被認為是鵜鶘和鸛的祖先。同時,他們發現Pelagornis sandersi下顎長著骨骼“牙齒”。這項最新研究報告發表在近期出版的《美國國家科學院院刊》上。


查爾斯頓博物館退休館長艾伯特-桑德斯(Albert Sanders)博士曾是該項挖掘工作的負責人,他指出,Pelagornis sandersi生活在2800萬年前,當時恐龍已滅絕,但早期人類還未在該地區出現。


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