星期一, 7月 14

科學家發現人體「大腦開關」,有助於昏迷患者恢復知覺。

美國科學家穆罕默德-考貝西(Mohamad Koubeissi)教授和同事在研究癲癇患者時,意外發現對大腦一個特殊區域進行電脈衝刺激,能夠使患者進入重複場景「睡眠狀態」。一旦停止對大腦刺激,將使患者脫離植物人狀態,同時,患者無法回憶剛才所發生的一切。


意識是一種人們感知周圍環境的存在狀態,通常進入睡眠時將缺失,意識是如何工作的仍是一個謎團。目前,科學家最新研究發現了大腦意識「開關」,這將非常有用,可適用於醫學研究領域。該項研究報告發表在近期出版的《新科學家》雜誌上。

在臨床測試中,研究人員使用低頻深度腦刺激去嘗試幫助降低患者癲癇病發作,研究小組負責人考貝西發現低頻深度刺激在不損害患者記憶能力的前提下,能夠減少92%癲癇發作。他說:「這是一項創新臨床試驗,旨在確定新穎的方法來減少顳葉癲癇症發作。」據悉,顳葉癲癇症是一種難治的醫學疾病,患者面臨著手術移除顳葉,記憶力減退的危險。



考貝西說:「未來幾年,我們希望這項研究結果類似於之前的研究,將對患者群體帶來更好的治療選擇。」當他們至高頻電脈衝刺激,吃驚地發現「大腦開關」。

一位54歲患者大腦屏狀核(大腦中心下方 一個較薄的神經組織)受到高頻刺激時,研究人員發現患者失去知覺處於昏迷狀態。這意味著她無法響應外界指令、兩眼發直和呼吸減慢,一旦對屏狀核的高頻刺激停止,這位患者將恢復知覺,同時對於剛才發生的一切全然不知。

在接下來的兩天,研究人員每次對患者屏狀核進行刺激實驗,出現的情況都是一樣的,同時,研究證實這並非是癲癇症的副作用。考貝西將這種效果比作汽車點火裝置,它將啟動汽車其它部件。

當患者處於昏迷低意識狀態,刺激大腦屏狀核將有助於恢復知覺。科學家下一步將在其它患者進行實驗,進而確定屏狀核對於意識知覺的真實作用。
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