星期四, 7月 17

脈衝電場秒殺水箱細菌

食水的污染往往來自微生物的感染,常見的水生病原體包括綠膿桿菌、氣單胞菌、分支桿菌和退伍軍人症病菌。本港不時有新落成的建築物,被驗出有退伍軍人症病菌。現時常用的食水消毒方法包括添加化學物如氯氣和臭氧、加熱或者過濾。氯氣消毒最為普及,但高濃度的氯氣會發出刺鼻的氣味,亦有機會與水中其他有機化合物發生化學反應,轉化成有毒物質甚至致癌物;加熱和過濾的方法雖然有效,但耗用大量能源,運作成本亦較高。


是次研究由科大跨學科團隊負責,獲創新科技署資助逾九十萬元,去年已證實可快速殺滅常見的水生病原體,如綠膿桿菌、氣單胞菌和分支桿菌等。科大健康、安全及環境處處長關繼祖指出,世界衞生組織表明污染水是重要的感染途徑,全球每年有廿億宗因污水致病個案。 


效益勝家用濾水器 

科大化學工程及生物分子工程學系教授楊經倫稱,現時常用的消毒食水方法是添加氯氣,但過量氯氣有機會與水中有機化合物產生化學作用,轉化成有毒物質甚或致癌物。「小型脈衝電場殺菌裝置」的濾芯有大量微米孔洞,當食水進入濾芯時,便會將細菌反覆通電,「撕開」細菌細胞外膜,令氯氣更易殺菌,「食水出嚟時已經消毒,理論上唔使煲已可飲用。」新裝置正在科大和伊利沙伯醫院試用,初步估計每個成本僅廿元,壽命最少一年,效益遠高於只可隔離雜質和細菌的家用濾水器,且一般三個月便要換濾芯。 

醫院管理局總感染控制主任曾艾壯表示,花灑、水龍頭是傳播病菌的主要途徑,「開水喉時沖落對手或撞落洗手盆,可令細菌霧化,病人可能吸入肺,造成肺炎。」病菌亦可停留在洗手盆邊或其他設施表面,醫護人員沾到細菌後有機會傳染病人。 

冀藉新裝置降成本 

水喉水或含有退伍軍人桿菌、綠膿桿菌及鮑氏不動桿菌等,專襲慢性疾病及呼吸系統疾病患者。現時天氣酷熱,水溫可逾攝氏三十度,有利細菌繁殖,故醫院須做好消毒。伊利沙伯醫院正試用科大殺菌裝置,並研究成效,冀可加強感染控制,過濾細菌成本也可相應降低。
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