星期六, 8月 30

科學家首次在動物體內培育完整的器官組織

這項最新研究發表在近期出版的《自然細胞生物學》期刊上,將為器官移植提供一種替代方案。專家指出,該研究具有一定的發展前景,但距離實現人類臨床階段仍需多年時間。


胸腺位於心臟附近,可以生成免疫系統的組成部分——T細胞,它可以有效治愈感染。愛丁堡大學醫學研究理事會再生醫學中心的科學家負責這項研究,他們從老鼠胚胎細胞培育開始。
T細胞可以基因“重編程”,並轉變成為胸腺中的一種細胞類型,之後它們與其它具有支撐作用的細胞混合在​​一起。一旦這些細胞植入老鼠​​體內,將發育形成功能齊全的胸腺。


這類似於2013年的一項研究成果,科學家在實驗室成功培育人類大腦,相當於發育9周大小的胎兒。胸腺是一種非常簡單的器官,在實驗中老鼠培育的胸腺具有完全功能性,從結構上它包含兩個主要部分——皮質和髓質,它們也能夠生成T細胞。

研究小組成員克萊爾-布萊克本(Clare Blackburn)博士說:“當研究小組實驗成功時,對於我們而言是一個巨大的驚喜!我們使用一種非常簡單的方法,從重新編程細胞開始,最終培育出一個功能完全的組織器官。這是再生醫學領域的一個發展里程碑,擁有廣闊的發展前景。那些需要骨髓移植的患者和出生沒有健全功能胸腺的兒童將從中受益。”

增強胸腺的醫學方法還將幫助老年患者群體,伴隨著年齡增大,他們開始器官萎縮,並形成虛弱的免疫系統。然而,這項研究從動物實驗進入人類臨床治療仍需要克服一些障礙,當前技術是採用胚胎,這意味著培育再生胸腺無法與患者進行身體組織匹配,同時,研究人員需要確定這些移植細胞在無控制培育生長過程中不會形成癌細胞。


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