星期二, 11月 4

科學家發現能改變人思維的病毒

科學家在人類身上發現了一種來自植物的病毒。研究人員發現這種病毒存活在許多人的嘴巴和喉嚨中,科學家最初認為這種病毒不能感染人類。然而,它似乎減緩了部分參與者的思維能力,特別是他們處理視覺信息的能力。


這種微生物存活在大約40%參與測試的人當中,研究人員過去認為它只能夠感染藻類。更加令人驚嘆的就是這種病毒能夠改變我們的思維能力。從某種角度來說,事實上這並不太瘋狂。微生物存活在所有人的身上,而且對於我們的健康、大腦和行為有著各種各樣的影響。
研究的合著者,約翰霍普金斯大學醫學院的Robert Yolken博士稱:“我們真的只是剛剛開始了解我們攜帶的某些微生物對人類的真正影響。”研究人員在最初的研究中對33位健康的人們進行了​​各種各樣的測試。
  

研究人員也對參與者的喉嚨進行了藥簽取樣並進行遺傳學分析,以了解其中的組成。他們發現33人中有14人的樣本基因含有一種之前從未在活人身上發現的病毒。這種病毒被稱作ATCV-1,屬綠藻病毒的一種。在此之前,像這樣在植物和動物兩個世界間傳播的病毒極其罕見。

研究中最有趣的發現在於試驗進行了認知測試。科學家對比了測試人群的數據發現,喉嚨中含有病毒的人比不含病毒的人對於視覺信息的處理慢10%。而這種差異無法通過年齡、性別、種族、社會經濟地位、教育等其它因素解答。


為了確定是否這種病毒就是導致視覺信息處理遲鈍的原因,研究人員將同樣的病毒注射到老鼠體內。6個週後,注射ATCV-1病毒的老鼠穿過迷宮的時間比之前延長了大約10%。這些被注射病毒的老鼠大腦中超過1000個基因出現了變化,而這些基因通常都被認為與記憶和學習有關。
研究人員之所以能觀察到老鼠的這些變化,是因為他們對感染前後的老鼠進行了分析。這表明某些效果可能出現在人類身上,但是老鼠並非人類,我們並不清楚人類是否會表現出相同的變化,而且在人類身上進行同樣的試驗是不道德的。
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