星期四, 12月 4

科學家培養出含有人類腦細胞的聰明老鼠

科學家最新研究發現,注射人類大腦細胞的老鼠將逐漸長出“一半人類大腦”,使它們比同類更加聰明,在記憶和認知方面表現突出。


研究人員稱,對小老鼠注射一種未成熟的人類大腦細胞——膠質細胞,將導致它們的大腦變得特殊,像人類大腦一樣聰明。人類大腦膠質細胞可支持大腦細胞發育,形成大腦細胞結構,供給營養物質,當注射老鼠大腦之後可加倍生長,替代老鼠大腦相同類型的細胞。
雖然老鼠仍有自己的大腦神經細胞,但是人類膠質細胞可以在老鼠大腦中傳遞和存儲信息。科學家對“半人腦老鼠”測試結果顯示,它們比普通老鼠具有更好的記憶能力。他們認為,人類大腦膠質細胞可顯著提高老鼠大腦記憶力。

這項研究對科學家帶來了希望,未來通過注射植入人類大腦細胞可使動物們變得更加聰明。同時,科學家也產生了一些擔憂,很可能會誕生一些高智商動物,像科幻電影《深海狂鯊》和《人猿星球的崛起》中出現的智商較高動物,負責該項研究的科學家表示,這種潛在威脅效應非常有限。

此外,這項研究還引起倫理爭議,究竟“混種大腦”可適用於哪些領域?研究負責人、美國羅徹斯特大學醫學中心研究員史蒂芬-高德曼(Steven Goldman)博士稱,我們決定不將人類大腦細胞植入猴子大腦。我們並不是在老鼠身體上培育人類大腦,只是提高老鼠大腦神經細胞系統的效能而已,因此並不會出現類似人類的附加能力。

目前,這項最新研究報告發表在近期出版的《神經系統科 ​​學》雜誌 ​​上,高德曼博士認為,具備混種大腦的老鼠對於研究精神分裂症等精神方面的疾病具有重要意義,還可用於測試多發性硬化症等疾病的新治療方案。
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