星期五, 7月 10

生物學家發現吞噬塑料的浮游生物

目前最新研究顯示,海洋垃圾能夠堵塞微型浮游生物消化系統,然而這些浮游生物是許多大型海洋生物的食物源。


 科學家首次拍攝發現橈足類浮游生物會吞食塑料微粒,通常它們主要以藻類為食。拍攝的視頻資料顯示,橈足類生物劃動腿部朝向顯微等級的聚苯乙烯微球游去,並將它們吞入體內,這些聚苯乙烯微球將在橈足類浮游生物體內逐漸沉積。通常情況下,橈足類生物主要以一些藻類為食,它們使用化學和触覺感受器區別哪些是可以吃的食物,哪些是不能吃的食物。
該項研究結果令人深思,大量塑料垃圾進入海洋環境,這將對野生動物和生態系統產生嚴重影響。科學家評估報告表明,每年大約有800萬噸塑料傾倒至海洋,漁網和塑料袋對一些大型海洋生物帶來了生存威脅。


然而即使這些塑料垃圾分解之後,大量塑料袋分解成碎屑仍對海洋環境構成危害。英國普利茅斯海洋實驗室研究員馬修-科爾(Matthew Cole)博士深入研究了海洋生態系統“微型塑料”,撰寫研究報告指出,直到目前微型塑料物質對浮游生物危害性仍被忽視。這份研究報告發表在近期出版的《環境科學和技術》雜誌上。

科爾和同事們發現至少13種浮游生物能夠吞食不同大小的聚苯乙烯微球,其中包括重要的海洋生物幼體,例如:螃蟹和牡蠣。他們還發現微型塑料物質附著在浮游生物外殼上部分和附體。


科爾指出,將放置在自然藻類的橈足類胸刺水蚤添加微型塑料物質,可以顯示它們對藻類進食量逐漸減少。我們的研究報告暗示海洋微型塑料殘骸將對浮游生物功能和健康帶來負面影響,浮游生物是海洋食物鏈的重要部分,是多數大型濾食性生物和許多甲殼類動物的食物來源。

張貼留言