星期日, 7月 10

使用老鼠心臟製作的活體機器人

哈佛大學的一支研究團隊最近使用老鼠心臟細胞與隆胸矽膠結合,製作出了一部讓人驚嘆的“活體”機器人。

這部機器人的外觀、彎曲和游泳動作和黃貂魚非常相似。它主要由4層結構組成:形成身體的矽膠基質,金線構成的骨骼系統,隔離骨骼的第二層矽膠,以及20萬個被基因工程處理過的老鼠心臟細胞。

當被暴露在特定波長的光線下,這些細胞就會開始收縮,從而實現模仿黃貂魚的游泳動作。此外,這種“生物生命形式”還能在富營養液(保持細胞存活)中游動時自動跟隨光源,從而使其可以被遠程控制。

這種生物機器人目前還無法在實驗室以外的環境中存活。即便它不需要特質的營養液,由於老鼠細胞沒有免疫系統,它們在非無菌環境中會立刻受到來自細菌和真菌病原體的攻擊。不過該項目首席研究員Kit Parker表示,他希望這項研究能夠引領其他人開發出完整、由基因工程處理的心臟。

“機器人專家和工程師可以發現把生物細胞用作建築材料的不同方式,”Parker在接受媒體採訪時表示,“海洋生物學家可以更好地理解為什麼光線下的肌肉組織會以特定的方式被建造和排列。”

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