星期二, 11月 22

韓國用3D打印技術成功製造肌肉

韓國浦項科技大學機械工程系教授Cho Dong-woo、生物工程學博士Choi Young-jin攜手合作,利用3D細胞打印技術、生物墨水成功製造世界第一塊人工肌肉,它和人類肌肉幾乎一樣。


用3D打印技術製造個人醫療設備,製造人造器官,許多研究人員已經在做了。由於材料對人體有害,要讓人造器官替代真實人類器官仍然有點遙遠。韓國大學的研究成果之所以值得關注,主要是因為新製造的人造肌肉可以模仿骨骼肌的架構和特質。骨骼肌是人體中骨骼附近的肌肉,以多種形式存在。有一些肌肉是無意識肌肉,比如心臟,它無法控制肌肉的活動,骨骼肌不一樣,在電信號刺激下,骨骼肌可以用不同的力度完成許多動作。

如果要替代骨骼肌,人造肌肉必須擁有各種不同的形態和尺寸,可以輕易收縮舒張。以前研究人員製造人造肌肉時會將材料(比如膠原質)填充到模子中, 只是這種方法耗時很長,對病人來說針對性不強。

採用老方法製造人造肌肉,無法調節細胞,這些細胞可以讓肌肉再生,不可或缺。製造時所用的材料也存在限制,材料不能對人體造成傷害,材料還要幫助真實肌肉細胞生長,提供環境讓肌纖維再生。

正因如此,韓國大學研究人員才會另尋它法,從真實骨骼肌中提取生物墨水,然後用3D細胞打印技術製造人造肌肉。用新方法製造的人造肌肉伸縮性能更好,可以有效接收電信號,模擬真實肌肉的功能。Cho Dong-woo教授說:“如果用3D細胞打印技術和肌肉生物墨水製造,人造肌肉就可以模擬真實肌肉的結構和功能,最終可以用來開發新的藥品,治療肌肉疾病。”
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