星期四, 12月 15

可帕吞噬生命體為自身提供能量神奇軟體機器人:消化有機物質

  英國布里斯托爾機器人實驗室專家近日研製了一種神奇的軟體機器人,這種機器人擁有“嘴”和“腸”,可以“吃下”並“消化”掉有機物質,並將其轉化為電能。


研究人員希望,這種自給自足的機器人清道夫可以用於清潔被污染的水源或清除藻華。研究人員希望,這種自給自足的機器人清道夫可以用於清潔被污染的水源或清除藻華。
今年初,美國研究人員曾經研製出一款3D打印的章魚機器人。今年初,美國研究人員曾經研製出一款3D打印的章魚機器人。

  據國外媒體報導,英國布里斯托爾機器人實驗室專家近日研製了一種神奇的軟體機器人,這種機器人擁有“嘴”和“腸”,可以“吃下”並“消化”掉有機物質,並將其轉化為自身所需的電能。

  研究人員介紹說,這種新型機器人雖然不能呼吸,算不上真正的“活機器人”,但它已經很接近“活”的狀態了。這種軟體機器人能夠吃下活的東西,並將有機物消化後轉化為電能。研究人員希望,這種自給自足的機器人清道夫可以用於清潔被污染的水源或清除藻華。

  這種機器人是由英國布里斯托爾機器人實驗室的一個工程師團隊研製的。機器人可以從周圍的水體環境中尋找有機物質,並將其消化掉,轉化的電能恰好可以維持自己的能量和“生命力”。研究人員介紹說,這款機器人模擬了樽海鞘類的海洋生物。這類海洋生物都是簡單、透明的管狀生物,它們以過濾水中的浮游植物為食。

  軟體機器人採用柔軟的聚合物膜當作“嘴”,通過過濾水生植物為食來獲取能量。但是,它的“腸”與真正活的生物體的“胃或消化道”不同,它採用的是一種微生物“燃料細胞”,其中裝滿了細菌用於分解有機物質。微生物分解出來的化學能量又被存儲起來並轉化為電能供機器人使用。這款聰明的機器人所模仿的共生關係,已經幫助生物體主宰地球長達數十億年。當周圍的有機物質消耗完時,機器人又會繼續前進尋找新的食物。

  目前,這款機器人所能夠獲取的能量仍然有限,但研究團隊也將它所需要的能量控製到最低限度,從而保證它所獲取的能量基本能夠滿足它的需求。此外,研究團隊也有能力為其添加更多的微生物“燃料細胞”,從而提升其能量輸出能力。一旦達到供需平衡,這種軟體機器人的“存活”就只需要相對少的“食物”來維持,因此它也基本上稱得上是“自給自足”。

  研究項目負責人、英國布里斯托爾機器人實驗室專家Ioannis Ieropoulos教授介紹說,在未來兩年內,他們將對這款機器人進行實際應用測試。“我們可以將這些機器人部署於偏遠的環境中或用於遙感勘測,再配合運用傳感器技術,從而獲取這些環境中的有價值信息,比如溫度、濕度、PH值、污染物質濃度等。從長遠來看,這些機器人還可以應用於搜救等任務中,因為在某些特殊環境中電池充電是一件很困難的事。”

  今年初,美國研究人員曾經研製出一款3D打印的章魚機器人。這款機器人看起來很像是一隻小章魚,它能夠模仿章魚的某些功能,比如穿過縫隙等狹窄的空間。因此,這也將是一種理想的搜救機器人。
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