星期四, 2月 23

模塊化手機:生不逢時但仍是未來趨勢

現在市面上大多數的智能手機都長一個樣:由塑料、金屬和玻璃機身,一塊大號觸摸屏,前置和後置攝像頭,再加上一些物理按鍵組成。從2007年橫空出世的初代iPhone開始,這個設計標准在過去10年中幾乎沒有變過。不過,許多人購買手機之後一用就是幾年,他們無法對設備進行升級,為了一些超前的技術,人們只好被迫更換手機。


除了主流手機之外,另一種形式的手機也在過去幾年中試圖吸引大眾消費者的注意力。與主流手機相比,這種手機旨在降低設備維修成本,減少電子垃圾,延長設備壽命,提升用戶體驗。沒錯,這就是模塊化手機。

下面就來我們來回顧模塊化手機的發展史,分析迄今為止最成功的模塊化手機,同時也展望一下未來模塊化手機的前景。

模塊化設計的誕生

顯然模塊化理念並不是智能手機出現伊始就存在的。假如你熟悉電腦的配置,你肯定知道一台電腦可以很容易地對硬盤、顯卡、處理器等組建進行替換。這就是數碼產品電子零件可替換概念的來源。
1999年,模塊化理念在移動設備上首次實際運用,當時Handspring公司推出了一款名為Visor的PDA(即個人數字助理或掌上電腦),這款設備具備插件替換功能。用戶可以通過“Springboard插槽”,安裝GPS、電話、調製解調器或攝像頭,不過一次只能選擇一個模塊。儘管存在局限性,但是這款劃時代的PDA依然獲得了1999年《PC Magazine》雜誌手持類設備大獎。

首款模塊化手機
 以色列初創公司Modu是第一家正式銷售模塊化手機的廠商。該公司在2008年的MWC大會上首次發布同名模塊化手機,這款手機僅重40.1克,至今依然是“全球最輕手機”吉尼斯世界紀錄保持者。用戶可以將Modu插入各種功能外殼中進行使用。
Modu的模塊化手機嘗試無疑是勇敢的,但不幸的是它生逢“iPhone時代”。最終Modu公司於2011年初停止運營,後來它將多項專利賣給了谷歌。

Phonebloks和Project Ara
Phonebloks是首款引起廣泛關注的模塊化手機,它由荷蘭設計師戴夫·哈肯斯(Dave Hakkens)在2013年設計開發。這款手機擁有高度的可定制性,用戶能夠將各種稱為“blok”的第三方組件安裝到手機本體上。本質上來說,它允許用戶完全打造一款屬於自己的個性化手機。
很多人期望Phonebloks能夠在幾年內作為一款商業化產品真正出現在市場上,但實際上哈肯斯從來沒有發布實際產品的計劃,他的目標是激發大公司通過這個方向減少電子垃圾的產生。哈肯斯的創意確實引起了小米和中興等大公司的注意,同時也吸引了Fairphone和Puzzlephone等初創公司的目光。最終,谷歌成為了Phonebloks最大的合作夥伴。

Fairphone

Puzzlephone

Project Ara是谷歌在模塊化手機領域的嘗試,這個項目最初由摩托羅拉的ATAP團隊打造。在將摩托羅拉賣給聯想的時候,谷歌選擇將這個項目留在公司內部。

Project Ara最早的目標是創造一款“供應全球的模塊化手機”,它的基礎售價僅為50美元,用戶可以在幾秒鐘內將各個樂高積木式的模塊進行調整變換,拼接出功能完全不同的“另一款”手機。但是,谷歌在2016年5月拋棄了這個概念,轉而為用戶提供不可升級核心配置,由模塊組件提供附加功能的手機。最終谷歌取消了整個項目,不過依然對第三方廠商提供技術許可。

Fairphone 2、LG G5和Moto Z

Modu發布了首款模塊化手機,但是Fairphone 2卻是你可以買到的,市場上首款真正意義上的模塊化智能手機。這款手機由荷蘭初創公司設計,採用了“綠色手機”的設計理念,使用了“無衝突金屬”(指由非法武裝控制的礦區之外產出的金屬)、公平貿易黃金和可回收材料,在擁有良好工作條件的組裝工廠製造。只需一把小號十字螺絲刀,你就能夠打開它的後蓋,對內部的7個模塊進行替換。在上市半年後,Fairphone 2的出貨量為4萬台。雖然這個數字算不上“暢銷”,但它確實定義了這個產品分類。
Fairphone 2

 LG G5
去年,情況發生改變,兩家大型手機廠商推出了自己的模塊化手機產品。LG在去年推出了旗艦手機G5,用戶可以移除底部模塊和電池,添加額外相機握把和音配增強配件。不過最終這款設備在市場上反響不佳,對此LG決定今年回歸傳統產品路線。
Moto Z

目前來看,摩托羅拉的Moto Z產品線可能是唯一稱得上“成功”的模塊化手機。聯想在2014年以29.1億美元的價格收購了摩托羅拉,隨後它一直試圖讓這家子公司實現盈利,或許Moto Z Droid和Moto Z Force Droid的強勁表現能讓它鬆口氣。伴隨著手機上市,摩托羅拉同時發布了一系列名為Moto Mods的配件,其中包括JBL SoundBoost音樂模塊、Power Pack電池模塊和Moto Insta-Share投影模塊。

總結

模塊化手機代表了未來嗎?這是一個很好的問題,但是現在沒有人能回答。眾所周知,為了保持“新潮”,智能手機廠商需要不斷進行創新。因此我們相信,如果執行到位,一款真正智能、好用的模塊化手機將成為市場上的爆款。

目前LG的模塊化手機似乎陷入了困境,而摩托羅拉正在這個市場上不斷攻城略地,阿爾卡特和Puzzlephone等攪局者也將在今年拿出自己的產品,所以目前就認定模塊化手機“已經失敗”,顯然為時過早。

我們生活在一個資源緊缺的星球,可持續發展已經成為全球共識。或許在未來,倡導節約、環保的模塊化手機將成為越來越多人的選擇。
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