星期二, 7月 11

微型活體無人機 - DragonflEye

現在研究人員已經將蜻蜓變成了可以操控的微型無人機,用來追踪野生動物種群和為植物授粉。但是,我們是否應該擔憂這些昆蟲被改造成武器呢?


這個研究團隊中有來自麻薩諸塞州劍橋市的研發公司Draper的工程師,也有來自霍華德·休斯醫學研究所珍利亞農場研究園區的神經科學家,這些研究人員給蜻蜓裝上了微縮版的「指引背包」,用以輔助或控制蜻蜓翅膀,從而達到讓蜻蜓飛到人類向讓它們飛到的地方去。

該項目的高級研究員、生物醫學工程師喬·雷吉斯特(Joe Register)表示,你不必擔心昆蟲無人機會在你的辦公場所或住宅附近出沒,因為研究團人員只是在幾隻昆蟲身上安裝了該系統,並且只是在實驗室測試。

這些微型無人機是如何打造出來的呢?霍華德·休斯醫學研究所的研究人員首先對蜻蜓進行了基因改造,使蜻蜓的神經細胞和翅膀協同作用,對光脈衝做出反應。微型導航系統的指令通過一個光學神經刺激器,以光脈衝的形式發送出來,對蜻蜓的飛行路徑和動作進行指引。

雷吉斯特表示,這項技術還處於實驗室階段,但DragonflEye項目無疑是一個「廣闊」的技術平台,具有無限的商業應用潛力。這些應用包括在危險建築物中進行搜索、救援,以及對環境的監測和大範圍的農作物授粉等(Draper公司稱,這項技術或許能用在蜜蜂身上,對各種花卉進行授粉)。

該項目的另一位參與者,生物醫學工程師傑西·惠勒(Jesse Wheeler)表示,項目並未得到軍方的資助,這些蜻蜓不會被「武器化」。惠勒表示:「只要我們不犯任何錯誤,蜻蜓是不會被放出的。我們對昆蟲的利用是出於保護的目的。蜻蜓無人機的應用將會保護更多昆蟲。」

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