星期四, 7月 19

勞斯萊斯展出微型「蟑螂」修復引擎機器人

7月16日在倫敦舉行的法恩堡航空展(Farnborough Airshow),各地飛機商、部件廠無不準備展示他們的最新產品或科技吸引客戶。英國勞斯萊斯汽車(Rolls-Royce)展出了「蛇」和「蟑螂」機器人的原型,將用來檢修飛機引擎。

勞斯萊斯與美國哈佛大學和英國諾丁漢大學的機器人專家合作,一同研究微型機器人的應用。哈佛大學研究員里瓦茲(Sebastian de Rivaz)說,靈感來自於蟑螂,而下一步將會在「蟑螂」上安裝鏡頭,而且整體要縮小到1.5公分。

勞斯萊斯技師凱爾(James Kell)表示,這些微小的機器人能繞過燃燒室的不同部位並找出問題,這樣就不用把整個引擎拆下來檢查,為工程師省下大量時間。「按傳統方法維修,起碼要5個小時,這些機器人可能5分鐘就能搞定。」而蛇型機器人也在開發中,兩種都能從燃燒室進入引擎、檢查損毀、清除碎屑、進行臨時修補。

但蛇型、蟑螂型機器人還不確定何時會開發完成。目前進展最快的是另一款遙控維修機器人,勞斯萊斯預計2年內可以實裝。它們用來修復壓縮機葉片損毀,預先便安裝在引擎內,執行完3D掃瞄後再由控制中心的工程師遙控處理。


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