星期三, 7月 16

為什麼手機廠商不太願意使用藍寶石屏幕

藍寶石同時也是世界上最堅硬的物質之一,因此也是軍用級別物品(比如航空顯示器甚至導彈)的理想材料。因此,當下一代iPhone將採用藍寶石屏幕的消息一出,許多人都充滿了期待。但是,許多手機廠商卻並沒有這份樂觀。



在去年年末,蘋果就宣布和業界領先的藍寶石生產商GT Advanced Technologies達成合作關係,雙方將在亞利桑那開設一家生產工廠。根據科技網站9to5Mac的爆料,雙方合作協議當中所包含的新設備足以每年生產大約1-2億塊iPhone大小的顯示屏。

廠商們之所以想要使用藍寶石屏幕,很大程度上是因為這種材料的堅韌性。藍寶石的堅韌程度是玻璃的4倍。目前,大多數智能手機的屏幕都是由康寧的Gorilla Glass所保護,雖然這種材料已經可以有效抵禦硬物劃傷了,但想要劃傷藍寶石,你需要找到莫氏硬度在9以上的物質。莫氏硬度是一套對礦物質硬度進行評級的系統,最高值是10,這也是鑽石的硬度值,而Gorilla Glass是7。

把智能手機的屏幕從玻璃換成藍寶石並不是最近才有的概念。這種材料已經被用來保護iPhone的攝像頭和5s的Home鍵(因為Touch ID傳感器)了,一些奢侈手機品牌——比如Vertu、Savelli和TAG——的現有產品也已經使用上了藍寶石屏幕。而這些手機都這麼貴也不是沒有道理的:生產藍寶石是一項時間密集型工作,產量有限且成本很高。舉個例子,藍寶石材質攝像頭鏡頭蓋的成本是玻璃材質的2.6倍。如果是尺寸更大的手機顯示屏,兩者的成本差距還要更大。GT Advanced的代表在去年就曾經做過這樣的預估:Gorilla Glass面板的成本大約是3美元,而藍寶石則在20美元左右。


筆者就藍寶石屏幕的問題接觸過不少主流手機廠商的代表,雖然大多數公司都研究和分析過使用藍寶石的可能性,但他們對這種材料的態度比我預料的要冷淡的多。“藍寶石的成本和供應都沒有達到我們想要的水平,” LG國際關係總監Ken Hong說道,“這種材料的耐久性和抗劃傷性的確很吸引人,但Gorilla Glass不會被很快取代。”

藍寶石所存在的問題其實還有很多。這種材料要比Gorilla Glass更重,透明度也比玻璃低,除非廠商加入特殊的塗層來增加透明度,不然會更難以看清屏幕內容(即便加入特殊塗層,透明度恐怕也不會和玻璃一樣好)。此外,和我交流過的每一位代表都表示,雖然藍寶石耐久度很高,但它並不是堅不可摧的。實際上,顯示屏尺寸越大,就會變得越易碎。“藍寶石硬度太高,無法承受彎折,”一位來自頂級廠商、但不願具名的代表透露,“當尺寸增加時,藍寶石屏幕就更容易在墜落測試當中破損。”


為什麼手機廠商並不看好藍寶石手機屏幕

另一位代表這樣回應道:“在成本效益分析當中,我很懷疑(使用藍寶石)的意義,除非存在某種可察覺的營銷優勢。”雖然存在潛在的弊端,但蘋果使用這種材料的目的顯然正是為了營銷。藍寶石的名聲不錯,如果iPhone的藍寶石屏幕能夠達到和那些高級手錶、項鍊或耳環相同的水準,同時售價並不提高,蘋果在競爭當中就有了一種凸顯自己的絕佳方式。

即使其他手機廠商想要使用藍寶石屏幕,由於供應非常有限,他們可能很難獲取到足夠的庫存——而蘋果已經解決了這個問題。“蘋果動用了自己驚人的財力來換取關鍵部件的前期承諾,”Jackdaw Research首席分析師Jan Dawson說道,“除了三星之外,基本上每家廠商都無法做到這一點。”換句話說,只有實力足夠雄厚的公司才能夠為量產獲取到足夠的藍寶石。

但這並不意味著藍寶石不會在未來成為主流,只不過它們可能會以不同的形式出現。隨著越來越多智能手錶的出現,廠商們可能已經開始考慮在自己的產品當中使用藍寶石屏幕,畢竟手錶需要的顯示屏尺寸和數量比起智能手機都要小得多,因此成本也不會那麼高。而後隨著供應的增加和生產效率的提升,手機廠商們可能也會有更大的機會來嘗試藍寶石。
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